佛教系列:缘起论

缘起论是佛法的根本。缘起论认为世间上的事事物物(一切有为法),既非凭空而有,也不能单独存在,必须依靠种种因缘条件和合才能成立,一旦组成的因缘散失,事物本身也就归于乌有,“诸法因缘生,诸法因缘灭 ”的因果定律,称之为“缘起”。佛教否定宿命论。宿命论也叫命定论,认为人的命运都是在过去就决定好了,一切都是命中注定,无论如何都是无法改变的,只能听天由命。佛教反对宿命论。佛教的因果观告诉我们:虽然现在所遭遇的一切是过去造作的业因决定的,但未来的结果,还是取决于现在的所作所为,因此,我们完全可以通过自己当下的努力和修行来改变未来的命运。

引言:缘起偈的来源

首先跟大家讲一个故事,这个故事发生在佛陀在世的时代。佛陀有位弟子叫马胜比丘,修行非常好,有一次在路上刚好遇到了舍利佛,当时舍利弗还不是佛陀的弟子,而是一个外道的修行者。当他见到马胜比丘时,不由自主的被马胜比丘不可思议的威仪和人格魅力所深深吸引了,心想这个人一定不简单,一定是一位很优秀的修行者。于是舍利弗就主动跟马胜比丘打招呼并问道:“请问您的师父是谁?你学的是什么教法?”马胜比丘就跟他说:“我的导师是释迦牟尼佛,我学的并不多,不过在我们这个修行团体里,经常听到这样的四句偈——“诸法因缘生,诸法因缘灭,我佛大沙门,常作如是说。”当舍利弗一听到这四句偈时,就有一种豁然开朗、醍醐灌顶的感觉,他觉得这就是自己要追寻的真理,教导这个教法的人一定具有大智慧。因此,他就毫不犹豫地跟随佛陀出家修行了,后来成为佛陀的十大弟子之一,并以智慧第一著称。这个故事讲述的就是佛教中著名的缘起偈的来源。

佛教系列:缘起论

“缘起”的基本定义

要明白佛教的义理,就必须从缘起论开始。缘起是佛教的根本教理,是宇宙人生本来的、必然的、普遍的理则,所谓若佛出世,若未出世,此法常住,法住法界。当初佛陀在菩提树下金刚座上,因为现观缘起而成佛。缘起并非佛陀所创造,佛陀只是发现了缘起这个自然的法则,再将此宇宙人生的真理对众生宣说、开示。

《中阿含经》云:若此有则彼有,若此生则彼生,若此无则彼无,若此灭则彼灭,这是对缘起的定义。

缘起,就是说一切诸法都是由于因缘而生起的。简单地说,就是世界上一切事物、现象的生起都是相对的,都是互相存在的关系和条件。如果没有这个关系和条件,任何事物和现象都无法生起。

缘起论的内容:因、缘、果

缘起论包括因和缘两个部分。因即因素,缘即条件,其中因是主要的,缘是辅助的。因缘聚则生,因缘散则灭。

一切法的生灭既由因缘,那么一切法存在或坏灭也就有因可循、有理可据。凡果必有因,怎样的因便产生怎样的果,因果必相应。

世间一切有为法皆无独立性、恒常性,必须靠因、缘和合才有果。缘起法所阐述的就是因、缘、果的关系,因、缘、果三者是相依相待而存在,没有绝对的独立性。

缘起论是佛法的根本

佛陀一代时教所说的空有、无常、因果、中道、三法印、四圣谛、十二因缘等教法,都是为了诠显缘起思想的根本教理所作的方便教说,《楞严经疏》说:圣教自浅至深,说一切法,不出因缘二字。这说明佛陀的教法有其一贯性。

佛教的各种理论和派别,均以缘起论作为理论基础来阐释自己的宗教观和宗教实践。主要有业感缘起、赖耶缘起、真如缘起、法界缘起、六大缘起等学说。尽管各宗各派的经典根据、论述说法不同,对于缘起说所阐述的,无非是宇宙万法生灭变异的关系,以及人生苦乐的来源。

缘起论是佛法的根本,只有明白缘起的道理,才能达到菩提觉悟,以至佛的境界。

缘起的意义

缘起论显示世间上任何事情的结果,都是因缘所生起,因此要过快乐的人生,便须培植好因好缘。如果没有植下善因善缘,一旦遭逢不好的果报,也要懂得改善因缘,而不是一味在果报上计较。所以,了解因缘果报的关系,使我们懂得改善逆缘、培植好缘、广结善缘、随顺因缘。

此外,缘起论启示世间万法是无常的,好的可能变坏,坏的也可能转好,因此,即使一时遭遇困难、挫折,只要能坚持百忍的朝向正确的人生目标努力,逆境终将成为过去,所以无常也为人生带来无穷希望。

诸法既是因缘所生,自然空无自性,无自性便无法自我主宰,所以说无我。若能正观缘起的诸行无常、诸法无我,就能远离贪欲、憎恨、愚痴三毒烦恼。烦恼是系缚众生,使众生不能解脱自在的最大障碍;烦恼既除,当然就能获得生命的解脱。

因此,认识缘起,知道人生祸福、好坏皆是自己所造,非有他力可以主宰,唯有自己才是自己的主人,如此必能帮助我们把握人生的方向,认识人生的意义,而能活得踏实,活得自在,进而建立感恩的美德,培养随缘的习惯,拥有希望的未来,了悟真实的人生。

本文选自《佛光教科书》,作者星云大师。

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